2. DESARROLLO SOSTENIBLE

2.1 Pérdida de biodiversidad

Es uno de los principales impactos de la degradación de los ecosiste¬mas. La reducción de la biodiversidad o merma de la riqueza biológica a cualquier escala, es uno de los hechos que se ha visto acentuado en todo el mundo a partir de los últimos 150 años. Las estimaciones más prudentes dan cifras de 17.000 especies extinguidas por año. Hoy día las esti¬maciones abarcan casi todos los grupos de organismos, al existir un cono¬cimiento más exacto de lo que ocurre cuando desaparece un bosque o un arrecife de coral, reservorios más importantes de especies, mientras que si¬glos atrás las extinciones se referían, principalmente, a grandes vertebrados o plantas superiores. Con estos cálculos se prevé que en el 2020 habrá de¬saparecido la tercera parte de las especies conocidas. Y muchas especies habrán desaparecido sin siquiera haber sido conocidas y estudiadas por la humanidad. Las causas de la desaparición de las especies son múltiples, aunque casi siempre ligadas a la actividad humana. La principal es la contaminación y degradación ambiental de ecosistemas, y de la Tierra en general. La contaminación de aguas y suelos genera la pérdida de hábitats naturales, lo que también provo¬ca una disminución en la biodiversidad. Las mareas negras, utilización de plaguicidas y vertederos incontrolados de residuos son ejemplos en este sentido.

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